Jessica en Mariam

Over taalles, allochtonen en leren van elkaar

Door Rebecca Lingstuyl, LOV Vrijwilligerkolom_230

Hoe is het om een nieuw leven op te bouwen in een ander land, met een andere taal en andere regels? Dat weet je pas echt als je het zelf meegemaakt hebt. Mariam (35) weet er alles van. Zij is afkomstig uit Sierra Leone en leeft nu met haar kinderen Beatrice (15), Fatmata (6) en Fudiyah (11 maanden) in Nederland. Mariam is vastbesloten om de Nederlandse taal goed machtig te worden. Sinds een paar maanden krijgt ze taalles van Jessica. De LOV-redactie ging bij Mariam en Jessica op bezoek om nader kennis te maken en stelde hun een aantal vragen.

Jessica, wat motiveert jou om taallessen te geven?

‘Ik heb nooit eerder in Rotterdam gewoond en wil graag nieuwe mensen leren kennen. Daarnaast weet ik wat het is om een buitenlander te zijn met weinig taalkennis, omdat ik zelf lange tijd in het buitenland heb gewoond.’

Wat hebben jullie van elkaar geleerd?

Mariam: ‘Jessica leert mij Nederlands spreken, lezen en schrijven. Maar ook met de computer werken, boeken lezen en de krant. Vroeger vond ik dat heel moeilijk, maar het gaat nu beter.’ Jessica: ‘Mariam heeft een enorm doorzettingsvermogen en is heel erg gemotiveerd. We motiveren elkaar ook. Daarnaast heb ik geleerd om de dingen te nemen zoals ze komen. Het komt weleens voor dat Mariam onverwachts gasten krijgt. De taalles moet dan even wachten. En dat is voor een Nederlander een moeilijke les.’

Wat is jullie mooiste lesmoment?

Jessica denkt even na en barst dan in lachen uit. ‘Allochtoon’, zegt ze tegen Mariam. Die weet meteen waar ze het over heeft. Jessica: ‘Ik geef Mariam altijd de Libelle, zodat ze haar Nederlands kan oefenen. Daarin stonden een paar artikelen over allochtonen. Mariam had nog nooit van het woord gehoord, dus ik legde haar uit wat het betekent.’ Mariam zegt trots: ‘Bij de inburgeringscursus vroeg een Marokkaanse mevrouw wat het woord ‘allochtoon’ betekent. Ik was de enige in de klas die het wist! Iemand uit de klas zei dat ik wel les kon gaan geven.’

Het motto van het LOV is: ‘Het LOV maakt je wereld groter.’ Vinden jullie dat dat klopt?’

Jessica: ‘Ja. Ik dacht bijvoorbeeld altijd dat de asielproblematiek goed geregeld was in Nederland. Maar sinds ik Mariam ken, ben ik daar wel anders over gaan denken. Mariams partner mocht niet in Nederland blijven en verblijft nu in het buitenland. We weten niet of en wanneer hij terugkomt.’ Mariam: ‘In Nederland zijn er veel regels. Bijvoorbeeld dat je belangrijke papieren vijf jaar moet bewaren. Dat wist ik niet.’

Hebben jullie een tip voor anderen?

Jessica: ‘Neem je lesneemster eens mee naar buiten. Belangrijk is ook dat je het Nederlandse gezinsleven laat zien. Neem je lesneemster mee naar huis of vier met elkaar Sinterklaas. Als je bij iemand thuiskomt, moet je je aanpassen. Dat leer je niet direct in de les.’ Ondertussen helpt Patrice, Jessica’s echtgenoot, Beatrice met haar huiswerk voor het vak Nederlands. Is het nou ‘ligt’ of ‘licht’? Ja, Patrice, leg het verschil maar eens uit…